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How Music Works. Armonía. 1/4

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La armonía. Cómo nos gusta a todos. Incluso su nombre ha sido tomado en préstamo por el lenguaje cotidiano con el sentido de cercanía, amabilidad, calor humano, cooperación o bienestar... A diferencia del ritmo o la melodía, la armonía no fue parte de la música desde un principio. Es un recién llegado. Apareció tímidamente, al comienzo, en la Edad Media y el Renacimiento, pero ¡de qué manera logró imponerse! En este programa, intentaremos levantar el velo sobre la armonía, el más seductor y sofisticado de los componentes de la música. A través de los años, filósofos, visionarios y científicos han sugerido que en la naturaleza habría una suerte de música celestial o perfecta, presente también en el orbitar de los planetas. Otros, ven en ángeles y arcángeles a los creadores de esta música celeste. ¿Cómo es que han podido creer en esto? ¿Qué aspecto de la música es el que ha sido capaz de provocar tales especulaciones? La respuesta es simple: es la armonía, que parece ser un elemento más místico, elusivo y mágico que los restantes componentes de la música, porque parece provenir de algún lugar o algún tiempo que está más allá de la experiencia cotidiana. Y por ello es tentador imaginar que la armonía desciende hasta nosotros desde el cielo. La verdad es que la armonía ha sido cuidadosamente construida, a través de los siglos, por el esfuerzo creativo humano, para permitir a los compositores trabajar con nuestras emociones como ningún otro aspecto de la música lo hace. Y tiene sus trucos y reglas, como un delicado mecanismo de relojería o como un lenguaje rico y exótico donde cada matiz hace la diferencia entre el perfecto entendimiento y el caos. Básicamente, la armonía es tensión generada al juntar dos o más sonidos que crean un efecto agradable Esta idea es compartida por todas las culturas del mundo. En la música oriental, que ha permanecido relativamente inalterada por cientos de años, varios sonidos pueden oírse simultáneamente en cualquier momento. Pero en la música occidental, la armonía hace algo más al convertir deliberadamente el agrupamiento de notas en una estructura compleja propia. La armonía occidental comenzó a separarse del resto alrededor del siglo XII, y la mejor manera de dilucidar qué hace la armonía y cómo lo hace es dirigir la mirada hacia ese momento de separación cuando la armonía europea comenzó a tomar un sentido propio, cuando dejó de ser meramente sonidos simultáneos. Esto es un "symphonie", un antiguo instrumento de cuerda, un curioso cruzamiento entre violín y máquina de coser. Al parecer, autoperpetúa la nota que produce. A esto se le llama "drone". Las gaitas también pueden hacer "drones" y, de hecho, gran parte de la música folklórica del mundo involucra "drones" de uno u otro tipo. Al rotar la manivela, el instrumento produce una nota continua y sobre ella se puede cantar o tocar cualquier melodía que se quiera. Y como la nota es ininterrumpida, cada nota que produce la cantante cae sobre ella, permitiendo escuchar así dos notas simultáneas. Pero este tipo de armonía es muy básico, porque el "drone" nunca cambia. Surgió entonces la idea de un drone "móvil". Un tipo rudimentario de armonía, también, porque el drone simplemente sigue de cerca a la melodía. Si la melodía sube, el drone sube. Si la melodía desciende, el drone desciende. Se parece a las vías ferroviarias que vemos en el campo, paralelas, y separadas a una distancia fija. En esta pieza, dos cantantes llevan la melodía mientras otros dos cantan el "drone" un poco por debajo. Este sistema de líneas paralelas desapareció gradualmente al tiempo que un nuevo tipo de armonía comenzaba a nacer, el que se ha mantenido vigente por setecientos años hasta nuestros días. En la sección siguiente, veremos cómo fue que el desarrollo de acordes revolucionó la música occidental. Por allá por el año 1250, esta canción inglesa, "Summer is Icumen in" era el equivalente de lo que hoy llamaríamos un éxito del pop. ¿Por qué esta canción es tan importante en la historia de la armonía? Pues porque tiene un "drone" muy especial. Este "drone" se mueve independientemente de la melodía. Lo que aquí importa es la manera en que se desplaza desde este mini acorde a este otro miniacorde. Y si se juega un rato así... se tiene el comienzo de lo que se conoce como una "progresión de acordes", que es, ni más ni menos, la razón de ser de toda la armonía occidental. Una armonía, pues, que no permanece estática, sino que "se mueve". Lo revolucionario de estos acordes de dos notas es lo siguiente: Cuando una nota de la melodía se junta con uno de los miniacordes se crea un nuevo acorde de tres notas. Es éste un momento crucial en la historia de la música, pues los acordes de tres notas son la base de la armonía occidental. Enterados ahora de que los acordes se pueden mover el próximo paso será encontrar qué acordes suenan mejor y en qué orden. En música, el movimiento de un acorde a otro puede ser enteramente aleatorio, no hay reglas. Si yo quisiera, podría acompañar la melodía de "Summer is Icumen in" con estos dos acordes... La verdad es que no suena muy bien, pero no por ello deja de ser un tipo de armonía. Entonces, ¿cómo se decide qué acordes usar para acompañar una melodía? En los primeros tiempos de la armonía construida sobre acordes, se desarrollaron rápidamente reglas muy estrictas sobre qué se debía hacer. Y estas ideas arraigaron profundamente en la mente de los compositores por los próximos quinientos años. Pero ¿de dónde vienen estas ideas estrictas? ¿Cómo se define la jerarquía, el orden, de las tres notas de un acorde? Bueno, no fueron inventadas por un compositor brillante ni surgieron de un comité designado al efecto. El ordenamiento jerárquico de las notas de un acorde estuvo allí por siempre antes de que nosotros los humanos pudiéramos explicarlo. Una vez descubierto, pudo ser explorado, dando un enorme impulso al desarrollo de la armonía occidental Vamos a revelar ahora este secreto de la naturaleza mediante la simple pulsación de las cuerdas de un arpa. Podríamos pensar que cada una de las cuerdas del arpa nos da una nota cada vez que la pulsamos. Pero estaríamos equivocados... Según cómo la pulsemos, cada cuerda puede ofrecer dos, tres, o incluso cuatro notas diferentes. Son las notas "escondidas" y si no se nos dijera cómo encontrarlas, permanecerían secretas para siempre. Es más. Fueron puestas allí por la naturaleza, no por los seres humanos. Kathreen tocará ahora alguna de estas notas secretas... A estas notas ocultas se les llama "armónicos". Los armónicos nos ayudarán a crear un orden para notas y acordes Es lo que sucede, por ejemplo, con la nota Si bemol, cuando ocurre en la naturaleza. En su interior, contiene el "espectro" de otras notas, tal como la luz blanca natural contiene los colores no visibles. La existencia de las otras notas, apenas ordinarias, es lo que da al sonido su riqueza. Escuchemos, ahora, la nota "fundamental", obtenida al pulsar la cuerda normalmente... Ahora, Kathreen tocará la misma cuerda, pero golpeándola, para revelar los primeros armónicos ocultos... ¡Mágico! En realidad, cada nota posee una serie completa de sus propios armónicos pero el oído humano capta apenas los primeros tres o cuatro de la secuencia. Un perro, o un delfín, podrían oír más, lo que, presumiblemente, sea la razón por la que no hay muchos delfines que toquen el arpa, la que les debe parecer una simple raqueta. Un ejemplo... Cuando los músicos europeos comenzaron a usar acordes utilizaron los armónicos vecinos otorgándoles una fuerte presencia en el sonido. Así, si la nota básica es Si bemol y los armónicos son un alto y suave Fa, más un Re todavía más alto y suave mediante la conversión de los armónicos en las notas propiamente tales, en sus equivalentes no armónicos, habremos construido un acorde.

Video Details

Duration: 12 minutes and 12 seconds
Country: United Kingdom
Language: English
Producer: BBC
Views: 511
Posted by: adagioconbrio on Oct 2, 2012

How Music Works, por Howard Goodall. Episodio sobre la Armonía. Parte 1 de 4.

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