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Sobre el optimismo

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¿Quién es el filósofo más optimista de la historia? Puede que el filósofo más... optimista de la historia, el más alegre, sea David Hume. Y Hume es un ejemplo fascinante porque... es un ateo que muere como tal. En la correspondencia entre Adam Smith y el médico de Hume, la palabra más recurrente es «alegría», la alegría de Hume, su buen humor. James Boswell, el biógrafo de Samuel Johnson, lo visitó en dos ocasiones, pues le ofendía que Hume fuese a morir como ateo. No creía que pudiera enfrentarse a la muerte sin ser creyente. Hume lo recibió de buen grado, charlaron, pero se mantuvo firme en su creencia, aunque no fue descortés. En algún momento, al parecer, Boswell le dijo: «¿Concibes al menos la posibilidad de que el alma sea inmortal?» A lo que Hume respondió: «Si echas al fuego un trozo de carbón, es posible que no arda», y esa fue la mayor concesión que hizo. Así pues, no diría que Hume es necesariamente un optimista, pero sí que afronta la muerte con alegría. Para mí, hay una correlación entre alegría y pesimismo. Es precisamente el pesimista quien demuestra mayor alegría. Cuando un nietzscheano cavila sobre el optimismo, relaciona este concepto con la idea de un futuro mejor que el presente. Una creencia arriesgada, en mi opinión. Para mí, se trata de una postura filosófica; se trata de aceptar un cierto pesimismo, que no es algo negativo, sino un requisito para la alegría y la afirmación. ¿Qué filósofo te da el mayor consuelo? Yo diría que Epicuro. Epicuro es lo que él llama el «Tetrapharmakon», el cuádruple remedio: No temas a la muerte; no temas a Dios. Lo bueno es fácil de conseguir; lo difícil, lo doloroso, es fácil de soportar. Esta idea es muy interesante, la de que no se debe temer a la muerte, sobre lo que ya he hablado. El sentido de ser epicúreo es aceptar la propia muerte con alegría, sin anhelar la vida eterna. No temer a Dios. En fin, para los epicúreos no había un gran Dios, enojado y vengativo. Dios estaba ahí fuera, en algún lugar, pero no tenía una importancia enorme. Lo bueno es fácil de conseguir y lo doloroso es fácil de soportar. Cuando la gente piensa en Epicuro y el epicureísmo, suele imaginarse a alguien entregado al placer. Pero se equivocan por completo. Cuando se le preguntó a Epicuro qué le daba placer, contestó que un pan de cebada y un vaso de agua, quizá con un poco de queso de vez en cuando, sería más que suficiente. Lo que se entiende por epicúreo, es minimizar el placer de uno mismo y centrarse en los auténticos placeres. Si minimizas el placer, también minimizas el dolor. Así que el problema, la crisis a la que nos enfrentamos, está causada por un placer excesivo. El fomento de placeres excesivos. Así que, paradójicamente, un periodo de crisis como este puede servir para que las personas aprendan a minimizar el placer y, de alguna forma, sean más felices. Los tiempos de crisis pueden ser filosóficamente interesantes. Es decir, la gente ha vivido durante estos últimos años... una especie de delirio desastroso sobre el futuro... y las interminables oportunidades y posibilidades que este ofrecía. La mayor parte de esto se ha esfumado. Estamos en un momento filosóficamente interesante. Una vez ha explotado esa burbuja, te encuentras solo contigo mismo; te ves obligado a enfrentarte a ti mismo. Puedes correr a refugiarte en la religión, si quieres. Es un consuelo, pero es un falso consuelo. Hablaba antes de la necesidad de aceptar... lo transitorio de nuestra existencia. Esa es la única alternativa que nos queda. Es algo realmente importante. No necesitas dinero para hacer eso, ni llevar un estilo de vida absurdamente lujoso. Una de las cosas que se pueden aprender de la historia de la filosofía... es la importancia de la pobreza. Los filósofos eran pobres, Diógenes... tiró su taza cuando vio a alguien que bebía con las manos. «¿Por qué necesito esa taza?, puedo vivir sin ella.» Por eso, en muchos sentidos la filosofía... no es un lujo complementario de la cultura; es algo que nos puede ayudar a entender, de un modo extraño, que menos es más.

Video Details

Duration: 6 minutes and 8 seconds
Country: Spain
Language: English
Genre: None
Views: 45
Posted by: danielde on Mar 12, 2013

El filósofo S. Critchley reflexiona sobre el optimismo en Hume y Epicuro.

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